domingo, 22 de julio de 2012

PRINCIPE JORGE. DUQUE DE CAMBRIDGE.

Jorge de Hannover. Nació el 26 de marzo de 1819 en Cambridge House en Hannover, Alemania. Su padre era el Príncipe Adolfo, Duque de Cambridge, y su madre era la Princesa Augusta de Hesse-Kassel. Sus padrinos fueron el Príncipe Regente, el Duque de Clarence y de St. Andrews, y la Reina viuda de Württemberg. El Príncipe Jorge de Cambridge fue educado en Hanover. Como su padre, siguió la carrera militar. En noviembre de 1837, después de haber servido por un corto tiempo en el ejército de Hannover, recibió el grado de Coronel en el Ejército Británico. En junio de 1854, fue ascendido al rango de Teniente General. Estuvo presente en las batallas del Alma, Balaclava e Inkerman, y en el Sitio de Sebastopol. Su estado de salud le exigió regresar primero a Malta y luego a Gran Bretaña antes de la conclusión de la campaña. El 05 de julio de 1856, el Duque fue nombrado Comandante General en Jefe del Ejército Británico. En esa calidad se desempeñó como el principal asesor militar del Secretario de Estado de Guerra, con la responsabilidad de la administración del Ejército y el comando de las fuerzas en el campo. Fue ascendido al rango de Mariscal de campo, el 09 de noviembre de 1862. El Duque de Cambridge se desempeñó como Comandante en Jefe durante 39 años. A pesar de que estaba profundamente preocupado por el bienestar de los soldados, se ganó la reputación de ser resistente al cambio doctrinal y hacer promociones basadas en la posición social de un oficial, en lugar de sus méritos. Bajo su mando, el Ejército Británico se convirtió en una institución moribunda y estancada, con respecto a sus homólogos continentales. El Duque de Cambridge nunca ocultó su opinión de que "los matrimonios arreglados estaban condenados al fracaso". Se casó en privado y en contravención con el Acta de Matrimonios Reales de 1772, en la Iglesia de St. John, Clerkenwell, Londres, el 08 de enero de 1847, con Sarah Fairbrother, hija de John Fairbrother, un funcionario de Westminster, y Mary Tucker, con quien ya había tenido dos hijos ilegítimos, y que anteriormente había tenido dos hijos con otros hombres. De dicho matrimonio nacieron tres hijos, dos de los cuales nacieron antes del matrimonio: Jorge FitzGeorge, casado con Rosa Baring; Adolfo FitzGeorge, casado con Sofia Holden y posteriormente con Margaret Watson; y el Coronel Sir Augusto FitzGeorge. Como el matrimonio era contrario al Acta de Matrimonios Reales, la "esposa" del Duque no fue titulada Duquesa de Cambridge y no se le concedió el tratamiento de Su Alteza Real, ni sus hijos nacidos luego del "matrimonio" pudieron suceder a los títulos del Duque. La salud del Duque empezó a decaer en sus últimos años. No fue capaz de montar en el funeral de la Reina Victoria y tuvo que asistir en carruaje. Hizo su última visita a Alemania en agosto de 1903. Murió de una hemorragia del estómago el 17 de marzo de 1904 en Gloucester House, Piccadilly, Londres. Sus restos fueron depositados en el Cementerio de Kensal Green, Londres. Con su muerte, la creación del Ducado de Cambridge de 1801 se extinguió. Su título de Duque de Cambridge fue restablecido 107 años después, cuando Isabel II concedió el título a su nieto el Príncipe Guillermo, el 29 de abril de 2011, el día en que se casó con Catherine Middleton, quien a su vez se convirtió en la Duquesa de Cambridge.