viernes, 22 de junio de 2012

MARIA II DE INGLATERRA, ESCOCIA E IRLANDA.

María Estuardo. Nació el 30 de abril de 1662 en el palacio de St. James, Londres, Inglaterra. Hija de Jacobo, Duque de York, futuro Jacobo II y VII, y de su primera esposa, Lady Anne Hyde. El tío de María era el Rey Carlos II, quien gobernó los tres reinos: Inglaterra, Escocia e Irlanda. A pesar de que su madre tuvo ocho hijos, todos a excepción de María y su hermana Ana murieron muy jóvenes, y el Rey no tuvo hijos legítimos. En consecuencia, la mayor parte de su infancia, María fue segunda en la línea al trono después de su padre. El Duque de York se convirtió al catolicismo en 1668 o 1669, pero María y Ana fueron criadas como protestantes, de conformidad con el mandato de Carlos II. Fueron trasladadas a sus propios departamentos en el palacio de Richmond, donde fueron criadas por su institutriz Lady Frances Villiers, con sólo ocasionales visitas para ver a sus padres en St. James o a su abuelo Lord Clarendon en Twickenham. La educación de María, se limitó en gran medida a la música, danza, dibujo, francés, inglés e instrucción religiosa. Su madre murió en 1671, y su padre volvió a casarse en 1673, teniendo como segunda esposa a María de Módena, una católica, sólo cuatro años mayor que María. A la edad de quince años, María, estaba desposada con su primo el estatúder protestante de Holanda, Guillermo de Orange, hijo de la difunta hermana del Rey, María, Princesa Real, y por lo tanto cuarto en la línea de sucesión después de que Jacobo, María, y Ana. El Duque de York aceptó el matrimonio, tras la presión del gobierno y suponiendo erróneamente podría mejorar la popularidad de Jacobo entre los protestantes. Cuando Jacobo le dijo a María que se casaría con su primo, "lloró toda la tarde y todo el día siguiente". La pareja se casó en el palacio de St. James el 04 de noviembre de 1677. María acompañó a su marido a través de un mar agitado, de regreso a los Países Bajos ese mismo mes. El 14 de diciembre, hicieron la entrada formal a La Haya en una gran procesión. La naturaleza animada y agradable de María la hizo popular entre el pueblo holandés, y su matrimonio con un Príncipe protestante fue muy popular en Gran Bretaña. Pocos meses después del matrimonio, María estaba embarazada. Sin embargo, en una visita a su marido en la ciudad fortificada de Breda, sufrió un aborto involuntario, que pudo haberla dejado permanentemente incapacitada para tener hijos. Su falta de hijos sería la mayor fuente de infelicidad en su vida. A la muerte de Carlos II sin descendencia legítima, en febrero de 1685, el Duque de York se convirtió en el Rey Jacobo II de Inglaterra e Irlanda y Jacobo VII de Escocia. María estaba jugando a las cartas cuando su marido le informó sobre el ascenso de su padre, y que ella era la presunta heredera. Descontentos, los nobles y políticos protestantes estaban en contacto con el esposo de María ya en 1686. La alarma entre los protestantes aumentó cuando la Reina, María de Módena, dio a luz a un hijo en junio de 1688, un futuro Rey católico. Guillermo y el ejército holandés, sin María, que se quedó en los Países Bajos , invadió la isla el 05 de noviembre. El descontento ejército inglés y la armada inglesa se unieron a Guillermo, y el 11 de diciembre derrocaron al Rey Jacobo, quien intentó huir, pero fue interceptado. Un segundo intento de fuga, el 23 de diciembre fue exitoso. Guillermo permitió la huida del Rey a Francia, donde vivió en el exilio hasta su muerte. María viajó a Inglaterra después de Año Nuevo. En enero de 1689, el Parlamento fue convocado y se generó un gran debate. Un grupo dirigido por Lord Danby sostenía que María debía ser el único Monarca, mientras que Guillermo y sus partidarios insistían en que el marido no podría estar sujeto a su esposa. Por su parte, María deseaba ceder el lugar a su esposo. El 13 de febrero de 1689, el Parlamento aprobó la Declaración de Derechos, en el que se consideraba que Jacobo, al tratar de huir el 11 de diciembre de 1688, había abdicado el gobierno del Reino, y que el trono había quedado vacante. El Parlamento ofreció la corona a Guillermo y María como Soberanos conjuntos. El obispo de Londres, Henry Compton, coronó a Guillermo y María en la Abadía de Westminster el 11 de abril de 1689. El mismo día, la Convención de los estados de Escocia, que era mucho más dividida que el Parlamento inglés, finalmente declaró que Jacobo no era el Rey de Escocia, y que Guillermo y María serían Soberanos conjuntos. El 11 de mayo, Guillermo y María aceptaron formalmente la corona escocesa. En diciembre de 1689, el Parlamento aprobó uno de los documentos constitucionales más importantes en la historia de Inglaterra, la Declaración de Derechos. Esta medida declaró, entre otras cosas, que el Soberano no podía suspender las leyes aprobadas por el Parlamento, imponer impuestos sin el consentimiento parlamentario, levantar un ejército permanente en tiempo de paz sin el consentimiento parlamentario, negar el derecho a portar armas a los súbditos protestantes, interferir indebidamente en las elecciones parlamentarias, exigen fianzas excesivas, o infligir tratos crueles o castigos inusuales. Desde 1690 en adelante, Guillermo estuvo a menudo ausente de Inglaterra. María administraba el gobierno del Reino con el asesoramiento de un Consejo de Gabinete de nueve miembros. Ana se había peleado con Guillermo y María por cuestiones de dinero, y la relación entre las dos hermanas se habían tensado. Cuando su marido estaba en Inglaterra, María se abstenía de intervenir en asuntos políticos. Ella demostró ser una gobernante firme, ordenando el arresto de su propio tío, Henry Hyde, 2do Conde de Clarendon, por conspirar para restaurar Jacobo II en el trono. A finales de 1694, la Reina contrajo la viruela, muriendo en el palacio de Kensington poco después de medianoche del 28 de diciembre. Guillermo quedó devastado por su muerte, El 05 de marzo, fue sepultada en la Abadía de Westminster. Tras la muerte de María II, Guillermo III siguió gobernando como Rey. Como la pareja no tenía hijos, su cuñada Ana, era la heredera al trono. Por tal motivo, el Parlamento aprobó la Ley de Sucesión en 1701, que establecía que luego de Ana, la Corona iría a su pariente más cercano protestante, Sofía de Hannover, y sus herederos protestantes. Cuando Guillermo III murió en 1702, fue sucedido por Ana, y ella a su vez fue sucedida por el hijo de la difunta Electora de Hannover, Sofía, Jorge I.