sábado, 14 de abril de 2012

PRINCIPE FERNANDO DE SAJONIA-COBURGO Y GOTHA. REY CONSORTE FERNANDO II DE PORTUGAL.

Fernando de Sajonia-Coburgo y Gotha. Nació el 29 de octubre de 1816 en Viena, Austria. Fernando era hijo del Príncipe Fernando de Sajonia-Coburgo y Gotha y de la Princesa María Antonia de Koháry Csábrág. El Príncipe creció en varios lugares: en las tierras de la familia en Eslovaquia, en la corte imperial de Austria y en Alemania. Era sobrino del Rey Leopoldo I de Bélgica y primo hermano de sus hijos, el Rey Leopoldo II de Bélgica y de la Emperatriz Carlota de México, así como de la Reina Victoria I del Reino Unido y su esposo, el Príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo y Gotha. Fernando se casó con la Reina María II de Portugal, hija del Rey Pedro IV de Portugal y Pedro I de Brasil, y de la Archiduquesa María Leopoldina de Austria, el 01 de enero de 1836. De dicho matrimonio nacieron once hijos: Pedro V de Portugal; Luís I de Portugal; la Infanta María; el Infante João, Duque de Beja; la Infanta María Ana , casada con el Rey Jorge de Sajonia; la Infanta Antonia, casada con Leopoldo, Príncipe de Hohenzollern; el Infante Fernando de Portugal; el Infante Augusto, Duque de Coimbra; el Infante Leopoldo; la Infanta María da Glória; y el Infante Eugenio. De acuerdo a la ley portuguesa, el marido de una Reina reinante sólo puede asumir el título de Rey luego del nacimiento de un hijo de ese matrimonio. Por esa razón el primer esposo de la Reina, Augusto, Duque de Leuchtenberg, nunca obtuvo el título de Rey. Tras el nacimiento del futuro Rey Pedro V de Portugal, Fernando fue proclamado como el Rey Fernando II de Portugal. A pesar de que fue a María a la que le pertenecía el poder de gobernar, la pareja real formó un buen equipo y juntos resolvieron muchos problemas durante el reinado. El Rey tuvo un papel muy importante en la historia política portuguesa, reinando él mismo durante los embarazos de su mujer. Finalmente, María murió como consecuencia del nacimiento de su hijo número once. Los médicos habían advertido a la Reina, de los peligros de parir hijos todos los años, pero no quiso aceptar los consejos. Así, el Reinado de Fernando terminó, pero asumió la Regencia de Portugal de 1853 a 1855 durante la minoría de su hijo, el Rey Pedro V de Portugal. Posteriormente, en 1869, rechazó una oferta para asumir el trono de España. Al final de su vida, Fernando se casó con la cantante de ópera Elisa Hensler, Condesa de Edla, en Lisboa el 10 de junio de 1869. Fernando era un hombre inteligente y artísticamente con ideas modernas y liberales. Era experto en acuarelas, cerámica y pintura. Fue presidente de la Real Academia de Ciencias y Artes, señor-protector de la Universidad de Coimbra y Gran Maestro de los Rosacruces. En 1838 se construyó cerca de Sintra, el Palacio Nacional de Peña, similar al castillo de Neuschwanstein, del Rey Luis II de Baviera. Pasó sus últimos años en ese castillo, con su segunda esposa, recibiendo a los más grandes artistas de su tiempo. Fernando sobrevivió a ocho de sus once hijos. Murió el 15 de diciembre de 1885 en Lisboa, Portugal, a los 69 años de edad.