viernes, 6 de abril de 2012

MARIA I DE PORTUGAL.

María de Braganza. Nació el 17 de diciembre de 1734 en Lisboa, Portugal. Conocida como María la Piadosa (en Portugal), y María la Loca (en Brasil), fue la primera Reina por derecho propio de Portugal. Hija mayor del Rey José I de Portugal y de la Infanta Mariana Victoria de España. En el día de su nacimiento, su abuelo, el Rey Juan V de Portugal, la creó Princesa de Beira. Cuando su padre, José I, subió al trono en 1750, María fue declarada su Heredera y recibió título tradicional de Princesa de Brasil y Duquesa de Braganza. María creció durante el período en el cual el gobierno de su padre y el país fue gobernado completamente por el 1er Marqués de Pombal. Su padre a menudo se retiraba al Palacio Nacional de Queluz, que posteriormente fue entregado a María y a su esposo. El Marqués tomó el control del gobierno tras el terrible terremoto de Lisboa de 1755, el 01 de noviembre de 1755, en la que alrededor de 100.000 personas perdieron la vida, el palacio de su nacimiento también fue destruido en el desastre. Tras el terremoto, su padre se volvió paranoico a permanecer en espacios cerrados y comenzó a sufrir de claustrofobia. María se casó con su tío, el Infante Pedro de Portugal, el 06 de junio de 1760, cuando la novia tenía 25 años y el novio tenía 42 años. A pesar de la diferencia de edad, la pareja tuvo un matrimonio feliz. La pareja tuvo seis hijos: el Infante José Francisco de Portugal, Príncipe de Beira y Príncipe de Brasil, casado con su tía, la Infanta Benedicta de Portugal; el Infante Juan Francisco de Portugal; la Infanta María Isabel de Portugal; el Infante Juan María de Portugal, Príncipe de Brasil; la Infanta Mariana Victoria de Portugal, casada con Gabriel, Infante de España; y la Infanta María Clementina de Portugal. En 1777, se convirtió en la primera Reina reinante indiscutible de Portugal y Algarves, tras la muerte de su padre. Su marido se convirtió en coregente como Pedro III de Portugal. A pesar de compartir el poder, generalmente era la Reina la que tomaba las decisiones, siendo una gran gobernante, antes de sumirse en la locura. Su primer acto como Reina fue a despedir al Secretario de Estado del Reino, el Marqués de Pombal. La Reina María sufría de fanatismo religioso y de melancolía. Esta enfermedad mental aguda la hizo incapaz de manejar los asuntos del Estado luego de 1792. Su locura fue notada por primera vez oficialmente en 1786, cuando María tuvo que ser llevada de regreso a sus habitaciones en un estado de delirio. El estado mental de la Reina se volvió cada vez peor. En mayo 1786 murió su marido, María quedó devastada y prohibió los entretenimientos de la corte. Su estado se agravó luego de la muerte de su hijo mayor y heredero de 27 años, a causa de la viruela en 1791. En febrero de 1792, fue considerada mentalmente insana y tratada por Francis Willis, el mismo médico que asistió a Jorge III del Reino Unido. Willis quería llevarla a Inglaterra, pero la idea fue rechazada por la corte portuguesa. El segundo hijo de María y nuevo heredero, Juan, se hizo cargo del gobierno en su nombre, a pesar de que sólo tomó el título de Príncipe Regente en 1799. En 1801 el dictador español Manuel de Godoy invadió Portugal con el apoyo de Napoleón, pero se vio obligado a abandonar la campaña ese mismo año. Sin embargo, el Tratado de Badajoz de 06 de junio de 1801 obligó a Portugal a ceder Olivenza y parte de Guyana a España. La negativa del gobierno portugués a unirse al bloqueo continental de Gran Bretaña culminó en 1807 con la invasión franco-española dirigida por el General Junot. El General fue nombrado gobernador de Portugal. Ante la insistencia del gobierno británico, el 29 de noviembre de 1807, toda la Dinastía de los Braganza decidió huir a Brasil para establecer unas Cortes en el exilio, en el Reino de Brasil. Junto con la Familia Real, también viajó la Reina María I de Portugal. En enero de 1808, el Príncipe Juan y su corte llegaron a Salvador, donde firmó una regulación comercial que abrió el comercio entre Brasil y las naciones amigas, en este caso representada por Inglaterra. Esta importante ley rompió el pacto colonial que, hasta entonces, sólo permitía a Brasil mantener relaciones comerciales directas con Portugal. El 01 de agosto de 1808, el General británico Arthur Wellesley desembarcó un ejército británico en Lisboa e inició la Guerra de Independencia. En 1815, el gobierno elevó a Brasil a la categoría de Reino, y María fue proclamada Reina del Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarves. Cuando Napoleón fue finalmente derrotado en 1815, María y su familia decidieron permanecer en Brasil. Incapacitada mentalmente, vivió en Brasil nueve años, siempre en estado de infelicidad. La Reina María I de Portugal murió en un convento de las carmelitas en Río de Janeiro el 20 de marzo de 1816, a la edad de 81 años. Su hijo se convirtió en el Rey Juan VI de Portugal y Brasil. Su cuerpo fue devuelto a Lisboa, y sepultado en el mausoleo de la Iglesia de la Estrella, que ella había ayudado a fundar.