miércoles, 4 de abril de 2012

JUAN V DE PORTUGAL.

Juan de Braganza. Nació el 22 de octubre de 1689 en Lisboa, Portugal. Hijo del Rey Pedro II de Portugal y de María Sofía de Neuburg. Su padre había sufrido mucho por la falta de herederos, a causa de relativamente nueva Casa Real de los Braganza, ya que estaba a punto de extinguirse, debido que sólo tenía una hija superviviente enfermiza de su primer matrimonio, Isabel Luisa, Princesa de Beira. Sin embargo, tras la muerte de su primera esposa, el viejo Rey se volvió a casar. Su nueva esposa fue capaz de darle ocho hijos más, entre ellos el propio Juan. Cuando Juan nació, se convirtió en Príncipe de Brasil, como heredero del Rey, así como el 11avo Duque de Braganza. Juan subió al trono a una muy temprana edad, sólo 17 años. Uno de sus primeros actos fue reafirmar su adhesión a la Gran Alianza, que su padre había aceptado en 1703. En octubre de 1708 se casó con su prima hermana, la Princesa Imperial y Archiduquesa María Ana de Austria, Princesa Real de Hungría y Bohemia, hija de Leopoldo I, Emperador del Sacro Imperio y de Leonor Magdalena del Palatinado-Neuburg . De esta forma se fortaleció la alianza con Austria. De dicho matrimonio nacieron seis hijos: Bárbara de Portugal, casada con el Rey Fernando VI ode España; Pedro de Portugal, Príncipe de Brasil y Duque de Braganza; José I de Portugal; Carlos de Portugal; Pedro III de Portugal, casado con la Reina María I de Portugal; y Alejandra de Portugal. Además, tuvo una hija natural, María de Braganza, con Luisa Clara de Portugal. Con Madalena Máxima de Miranda tuvo un hijo, Gaspar de Braganza, Arzobispo de Braga. Con Paula de Odivelas tuvo un hijo, José de Braganza, Inquisidor Geenral del Reino de Portugal. Su largo reinado se caracterizó por un fortalecimiento del poder debido a los ingresos obtenidos por la corona de las minas de oro y diamantes recién descubiertas en Brasil. Una quinta parte de cada tonelada extraída de las minas eran propiedad de la corona, el resto se repartía entre los propietarios, los contratistas y los administradores públicos. Esta súbita riqueza permitió al Rey gobernar sin convocar las Cortes, convirtiéndose así en un monarca absoluto. Debido a su decisión centralista, tuvo que soportar la oposición política de varias familias nobles y clérigos influyentes. En lo que probablemente era un esfuerzo por domar a la alta nobleza, Juan V construyó su propio Versalles, el Gran Palacio Real de Mafra. Juan V fue el mayor mecenas de las artes en la Europa de su tiempo. El imperio portugués era entonces extremadamente rico. Portugal recogió más oro de las minas recién descubiertas en Brasil en pocas décadas, que España del resto de América Central y América del Sur en más de 400 años. También había producciones de diamantes y piedras preciosas que mantuvieron las arcas reales. Con esta fuente inagotable de dinero, compró algunas de las mayores colecciones de arte que estaban disponibles en el momento. Desafortunadamente, la mayoría de las grandes colecciones reunidas por Juan V y la aristocracia portuguesa, junto con la gran mayoría de la ciudad de Lisboa fueron destruidos pronto por el gran terremoto de 1755, seguido por un tsunami y los incendios. El Rey utilizó mucho del tesoro de la corona para desarrollar la economía de Portugal, patrocinar las artes y los intelectuales, y para avanzar en el prestigio de su país entre sus vecinos de Europa después de la crisis de sucesión y de la corta duración de la unión con España. Su política exterior siguió dos reglas simples y sin alteraciones: la neutralidad política en los conflictos europeos y las negociaciones constantes con el Vaticano con el fin de ser reconocidos como un Monarca legítimo. Con este fin, pasó en gran medida en sobornos a funcionarios de la iglesia y de las embajadas al Papa. Sus negociaciones con el Vaticano ganaron el reconocimiento de Portugal como un país soberano legítimo por el Papa Benedicto XIV en 1748 y el título de "Rey Fidelísima" otorgado a él ya sus sucesores. Seis años antes de recibir este título, Juan sufrió un derrame cerebral que lo dejó parcialmente paralizado e incapaz de intervenir en los asuntos políticos. Sus últimos años de vida fueron dedicados a actividades religiosas. Sus primeras medidas económicas, que eran impopulares entre la alta nobleza, se convirtió en ineficaz, y los asuntos públicos eran tan dependientes de las decisiones de Juan que llegó a ser casi inoperante. Juan V murió el 31 de julio de 1750 en Lisboa, y fue sucedido por su hijo, el Infante José.