jueves, 24 de noviembre de 2011

REY CONSTANTINO I DE GRECIA.

Constantino de Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg. Nació el 02 de agosto de 1868 en Atenas, Grecia. Hijo mayor del Rey Jorge I de Grecia y de la Gran Duquesa Olga de Rusia. Al nacer, fue creado Duque de Esparta. El 30 de octubre de 1882 se matriculó en la Academia Militar Helénica. Tras su graduación, fue enviado a Berlín, para completar su educación militar, donde sirvió en la Guardia Imperial alemana. Constantino también estudió ciencias políticas y de negocios en Heidelberg y Leipzig. En 1890 se convirtió en Mayor General, y asumió el mando del Cuartel General del tercer Ejército en Atenas. Constantino jugó un papel decisivo en la organización de los Juegos Olímpicos de Verano de 1896 junto al Conde Pierre de Coubertin. Durante la guerra Greco-Turca, el Príncipe de la Corona fue Comandante en Jefe del ejército griego, que terminó en una derrota humillante. Como consecuencia, la popularidad de la monarquía cayó, se reclamaron reformas en el ejército y el despido de los Príncipes reales, sobre todo de Constantino, de sus puestos de mando en las fuerzas armadas. Constantino y sus hermanos fueron despedidos de las fuerzas armadas en agosto de 1909, para ser reinstalados a los pocos meses por el nuevo Primer Ministro.Cuando estalló la primera guerra balcánica en octubre de 1912, Constantino fue nombrado Comandante en Jefe del "Ejército de Tesalia". Las victorias obtenidas por Constantino, disiparon las manchas de la derrota de 1897, y su popularidad creció entre el pueblo griego. Durante la segunda guerra de los Balcanes, ocurrió una tragedia, el Rey Jorge I de Grecia fue asesinado en Salónica por un anarquista, Alexandros Schinas, el 18 de marzo de 1913, por lo que Constantino le sucedió en el trono. Las victorias en la segunda guerra dio un nuevo impulso a la popularidad de Constantino, siendo comparado con el Emperador bizantino Basilio II. Luego de la victoriosa guerra de los Balcanes, Grecia estaba en un estado de euforia. Su territorio y la población se habían duplicado y su futuro parecía brillante. Sin embargo cuando la Primera Guerra Mundial estalló, Constantino se enfrentó a la dificultad de determinar a que bando apoyaría. El Rey decidió que lo mejor era permanecer neutral. En julio de 1916, incendiarios prendieron fuego a los bosques que rodeaban el palacio de verano de Tatoi, en lo que se consideró popularmente como un signo de insatisfacción con la política neutral del Rey. El país hervía de rabia y en agosto de 1916, una revuelta estalló en Salónica. Allí, el Primer Ministro estableció un gobierno provisional revolucionario, que declaró la guerra a los Imperios Centrales. A principios de 1917, el Gobierno provisional de Defensa Nacional tomó el control de Tesalia. Luego de eso, el Rey Constantino I de Grecia abandonó el país rumbo a Suiza, el 11 de junio de 1917. Su hijo Alejandro se convirtió en el Rey Alejandro I de Grecia. Las potencias aliadas se opusieron a que Jorge, primogénito de Constantino, se convirtiera en Rey, debido a que había servido en el ejército alemán antes de la guerra y se identificaba con las políticas pro-alemanas de su padre. El Rey Alejandro I, murió el 25 de octubre de 1920, luego de que una infección provocada por la mordida de un mono, le provocara una septicemia. Murió a los pocos días. El Primer Ministro sufrió una sorprendente derrota en una elección general. Grecia había estado en guerra durante ocho años consecutivos. Todos los jóvenes habían estado luchando y muriendo por años, las tierras se encontraban en barbecho por la falta de mano de obra para cultivar, y el país, moralmente agotado, estaba al borde del agotamiento físico. Los partidos pro-monárquicos prometían paz y prosperidad bajo el mariscal de campo victorioso de la Guerra de los Balcanes. Luego de un plebiscito en el que el 99% de la población votó a favor de su regreso, Constantino regresó como Rey el 19 de diciembre de 1920. Dos años más tarde, el Rey recuperó la popularidad perdida. La campaña en Asia Menor, en contra de Turquía resultó desastrosa para los griegos. A raíz de una rebelión del ejército, Constantino abdicó al trono nuevamente el 27 de septiembre de 1922, siendo sucedido por su hijo mayor, Jorge II de Grecia. El Rey Constantino I de Grecia pasó los últimos cuatro meses de su vida en el exilio en Italia, muriendo el 11 de enero de 1923 en Palermo, Sicilia, a los 54 años de edad. Su cuerpo fue sepultado en el cementerio del palacio de Tatoi, Grecia. Su esposa, Sofía de Prusia, nunca fue autorizada a regresar a Grecia.