jueves, 18 de febrero de 2010

GRAN PRINCESA CATALINA DE RUSIA. DUQUESA CONSORTE DE MECKLEMBURGO-STRELITZ.


Catalina Mihailovna Romanova. Nació el 16 de agosto de 1827 en San Petersburgo, Rusia. Hija del Gran Príncipe Mihail Pavlovich de Rusia y de la Duquesa Elena de Mecklemburgo-Strelitz. Su madre le otorgó una excelente y estricta educación, basándose en lenguas extranjeras, canto y dibujo. Luego de perder a sus otros cuatro hijos, Elena se dedicó enteramente a Catalina. En 1849 su padre murió repentinamente, y un después, Catalina fue prometida al Duque Ernesto de Mecklemburgo-Strelitz, primo de la Emperatriz Alejandra Feodorovna de Rusia. La boda tuvo lugar el 04 de febrero de 1851 en San Petersburgo, Rusia. La pareja se estableció en el Palacio Mihailovsky, junto a la Gran Duquesa Elena Pavlovna. Para disgusto de Catalina, la relación entre su madre y su marido era tensa. Sin embargo, esto no impidió que fueran felices. De dicho matrimonio nacieron cinco hijos, dos de los cuales murieron en la infancia: Nicolás, María Elena, Jorge, María Federica y Carlos. La Duquesa Catalina continuó el trabajo de beneficencia realizado por su madre y era patrono de varias instituciones. En Oranienbaum, fundó un albergue para niños enfermos, que fueron trasladados del hospital de San Petersburgo. Bajo su patrocinio finalizó la tarea comenzada por Elena, la fundación del Instituto Clínico, actualmente el Instituto de Enseñanza Médica Superior. También fundó el Instituto de obstetricia, actualmente Instituto de Obstetricia y Ginecología, un asilo en San Petersburgo y otro en Oranienbaum. Promovió la educación de la mujer en Rusia. Las actividades caritativas de Catalina no se limitaron a San Petersburgo, patrocinando también una escuela para niñas en Tashkent, Kazajistán, una Sociedad para ayudar a mujeres en Riga, Letonia y un Instituto para la Mujer en Novgorod. En la sociedad de San Petersburgo la Duquesa Catalina ocupó una posición importante. A la muerte de su madre, en 1873, heredó el Palacio Mihailovsky, construido en 1822 para su padre. En junio de 1876 muere su esposo a los 50 años de edad. La Gran Princesa Catalina Mihailovna de Rusia, Duquesa de Mecklemburgo-Strelitz, murió el abril 30 de 1894 en San Petersburgo, luego de una larga y grave enfermedad. Fue sepultada en la catedral de la Fortaleza de Pedro y Pablo, San Petersburgo.