domingo, 12 de julio de 2009

PRINCIPE LEOPOLDO DE BELGICA. DUQUE DE BRABANTE Y HEREDERO AL TRONO.


Leopoldo de Sajonia-Coburgo y Gotha. Nació el 12 de junio de 1859 en el Palacio Laeken, Bélgica. Segundo hijo pero único varón del Rey Leopoldo II de Bélgica y de la Archiduquesa María Enriqueta de Austria. Al momento de su nacimiento recibió el título de Conde de Hainaut, al ser el hijo mayor del entonces Príncipe Heredero de Bélgica. Por entonces su abuelo era el Rey Leopoldo I de Bélgica, antiguo Príncipe de Sajonia-Coburgo y Gotha. Leopoldo tenía una hermana mayor, María Luisa y dos hermanas menores Estefanía y Clementina. Tras la muerte de su abuelo y la ascensión al trono de su padre en 1865, el joven Leopoldo se convirtió en Duque de Brabante, título utilizado por el Heredero al trono belga para convertirse en un futuro en el Rey Leopoldo III de Bélgica. Sin embargo Leopoldo murió en el palacio de Laeken o en Bruselas el 22 de enero de 1869 a causa de la neumonía, luego de caer en un estanque de agua helada. En el funeral de su hijo, Leopoldo II, por única vez en su vida "cayó de rodillas frente al ataud de su hijo y rompió en llanto desconsoladamente". El cuerpo de Leopoldo fue sepultado en el panteón real de la Iglesia de Nuestra Señora en el cementerio del palacio Laeken, en Bruselas, Bélgica. La prematura muerte de su hijo dejó al Rey sin un Heredero directo, ya que sólo le quedaban dos hijas mujeres. Tras la muerte del varón, la pareja real intentó tener otro hijo. María quedó nuevamente embarazada, sin embargo en 1872 nació otra niña, Clementina. Luego de ese acontecimiento, el Rey abandonó toda esperanza de tener otro Heredero al trono. A la muerte de Leopoldo II de Bélgica lo sucedió su sobrino Alberto. Alberto llamó a su primogénito Leopoldo, en honor a su primo y Heredero al Trono muerto en 1869.